Lichtverschmutzung ist für Flora und Fauna verheerend

Jedes Jahr leuchtet unsere Erde ein bisschen mehr auf. Um den Anforderungen menschlicher Gesellschaften gerecht zu werden. Aber zum Nachteil der anderen Lebensformen, die unseren Planeten bewohnen. Lichtverschmutzung als Bedrohung für die biologische Vielfalt, die Forscher heute einfach mit der globalen Erwärmung vergleichen.

Jedes Jahr geben die Vereinigten Staaten rund drei Milliarden Dollar für Nachtbeleuchtung aus. Ein Betrag, der im Zusammenhang mit dem Übergang zu einer energieeffizienteren Gesellschaft erheblich reduziert werden könnte. Das sollte sogar reduziert werden, sagen Forscher der University of Exeter (UK) heute. Basierend auf mehr als 100 Studien kommen sie tatsächlich zu dem Schluss, dass die Lichtverschmutzung sowohl die Fauna als auch die Flora „verallgemeinert“ hat. Auswirkungen ähnlich denen der globalen Erwärmung.

“Die Auswirkungen sind so vielfältig wie weit verbreitet”, sagte Kevin Gaston, Forscher an der University of Exeter, in einer Erklärung. Beispielsweise verringert die nächtliche Exposition gegenüber künstlichem Licht bei allen untersuchten Arten den Melatoninspiegel – ein Hormon, das die Schlafzyklen reguliert. Und andere Hormone sind ebenfalls betroffen. Genau wie die Zeit der täglichen Aktivität bei tagaktiven Arten, die Dauer der Aktivität bei nachtaktiven Arten oder sogar Merkmale des „Lebenszyklus“ wie die Anzahl der Nachkommen. Alles ohne das fragliche künstliche Licht, das mächtig sein muss.

Künstliches Licht, eine Verschmutzung wie jede andere

Auch wenn wie die globale Erwärmung die Lichtverschmutzung bestimmten Arten an bestimmten Orten zugute zu kommen scheint, „werden beide vom Menschen angetrieben und stören die Natur erheblich“, bemerkt Kevin Gaston.

„Es wäre lächerlich zu verlangen, das Licht der Welt auszuschalten, aber jetzt sollten wir künstliches Licht wie jeden anderen Schadstoff betrachten. Und verwenden Sie es nur dort, wo wir es wirklich brauchen, mit der Intensität, die wir wirklich brauchen. Es ist durchaus möglich, ohne die menschlichen Aktivitäten zu beeinträchtigen. “Dies würde auch zu erheblichen Einsparungen bei den Energie- und Treibhausgasemissionen führen …