Kernenergie: Ist sie fossil oder erneuerbar?

Kann Kernenergie als erneuerbare Energie betrachtet werden? Die Antwort lautet nein: Uran, das heute zur Spaltung verwendet wird, bleibt eine endliche Ressource. Wenn es den Menschen jedoch gelingt, die Fusion zu kontrollieren, könnte sich die Situation ändern … Der erzeugte Atommüll wäre ebenfalls weniger wichtig.

Man fragt sich manchmal, ob die von Kernkraftwerken erzeugte Energie fossile Brennstoffe oder erneuerbare Energien sind. Und die Antwort lautet: weder. Die Kernenergie ist – zumindest bis heute – eine nicht erneuerbare kohlenstofffreie Energie.

Uran, eine begrenzte Ressource, aber nicht fossil

Derzeit arbeiten Kernkraftwerke nach dem Prinzip der Kernspaltung und verwenden Uran als Brennstoff. Dieses Uran, von dem das 235U-Isotop das einzige natürliche spaltbare Isotop ist, wird jedoch nur im Herzen von Supernovae gebildet. Auf der Erde scheint Uran daher eine begrenzte Ressource zu sein.

Wenn Uran auf unserem Planeten ein relativ häufig vorkommendes Element ist (mehr als Gold), ist es aufgrund seiner geringen Konzentration wirtschaftlich schwierig, es zu nutzen. Unter den gegenwärtigen Betriebsbedingungen könnten Uranreserven nach Angaben der Nuclear Energy Agency (NEA) ein Jahrhundert lang Kernkraftwerke auf der ganzen Welt versorgen.

Wenn die Ressource jedoch begrenzt und daher nicht erneuerbar ist – ihr Verbrauch kann nicht durch einen Prozess der natürlichen Wiederherstellung ausgeglichen werden -, kann sie nicht für alle als fossil eingestuft werden. In der Tat bezieht sich der Ausdruck “fossiler Brennstoff” auf eine bestimmte Form chemischer Energie. Energie, die aus kohlenstoffreichen Brennstoffen erzeugt wird und durch langsame Zersetzung organischer Stoffe wie Kohle entsteht. Dies ist bei Uran offensichtlich nicht der Fall. Andererseits kann Kernenergie – genau wie erneuerbare Energien – als kohlenstoffarme Energie eingestuft werden, da sie kein CO2 ausstößt.

Kernenergie, die dank Fusion bald nachhaltig und sauber sein wird?

Wenn das Iter-Projekt abgeschlossen ist, werden Kernkraftwerke ihre Energie aus Kernfusionsreaktionen erzeugen. Diese Art der Reaktion verwendet kein Uran, sondern ein viel häufiger vorkommendes Wasserstoffisotop: Deuterium (2H).

Deuterium ist auch eine Ressource, die in Sternen produziert wird, aber es ist in sehr großen Mengen auf der Erde vorhanden. Fusionsreaktoren wären immer noch keine erneuerbaren Energiequellen, aber sie könnten mit dem Deuterium in den Ozeanen Hunderttausende von Jahren Energie erzeugen.

Und das, indem fast kein CO2 emittiert wird und weniger Atommüll entsteht als bei Spaltkraftwerken.