Dieser “exzentrische” Exoplanet hilft Astronomen, den unauffindbaren Planeten 9 auszuspülen

Um die chaotischen Umlaufbahnen von Zwergplaneten am Rande des Sonnensystems zu erklären, betrachten Astronomen seit einigen Jahren die Existenz eines « Planeten 9 ». Sie entzieht sich jedoch immer den Beobachtungen. Aber heute haben die Forscher einen Exoplaneten in die Hände bekommen, dessen Verhalten dem für den « Planeten 9 »theoretisierten ähnelt. Etwas mehr Glaubwürdigkeit in die Hypothese zu bringen.

Am Rande unseres Sonnensystems spielt sich eine seltsame Geschichte ab. Eine Reihe von Zwergplaneten navigieren in gestörten Bahnen. Um das Phänomen zu erklären, haben Astronomen die Idee der Existenz eines « Planeten 9 »in der Region vorgebracht. Ein Planet, der 10 mal größer ist als die Erde und sich in einer sehr exzentrischen Umlaufbahn bewegt. Aber das bleibt hypothetisch, weil es immer keiner Beobachtung entgeht.

Heute könnte die Geschichte einen Schritt in Richtung Ihrer Auflösung gemacht haben. Dank Hochpräziser Daten, die vom Hubble-Weltraumteleskop und der Gaia-mission gesammelt wurden, scheinen Astronomen einen Exoplaneten in die Hand genommen zu haben, der sich so verhält, wie Sie sich vorstellen, dass der berühmte « Planet 9 » dies tun könnte.

Es trägt den Namen HD 106906 b. es wurde im Jahr 2013 entdeckt, 336 Lichtjahre von der Erde entfernt, auf der Seite des Sternbildes Kreuz des Südens. Seine masse wird auf etwa das 11-fache von Jupiter geschätzt. Das ist viel mehr als die vermeintliche masse des « Planeten 9 ».

Was diesen Exoplaneten näher an die mysteriöse unbekannte unseres Sonnensystems bringt, ist, dass er in einer Entfernung von 737 astronomischen Einheiten von seinem wirtsstern umkreist, das ist 737 mal die Entfernung zwischen der Erde und der Sonne oder 25 mal die Entfernung zwischen Neptun und der Sonne ! Und jetzt zeigen die Forscher, dass seine Umlaufbahn sich in einem Winkel zwischen 36 und 44° sehr geneigt, sehr exzentrisch-mit einer Periode von nicht weniger als 15.000 Jahren-und außerhalb der trümmerscheibe, die die Sterne umgibt, herausstellt. Was zeigt, dass die Hypothese des “Planeten 9” möglich ist. Dass solche entfernten Planeten existieren und sich in den ersten 10 Millionen Jahren des Lebens eines Sterns bilden können.

Das Spiel der gravitationsinteraktionen

Um die aktuelle Konfiguration des HD 106906-Systems zu erklären, stützen sich die Astronomen auf Bilder, die der planetenbildner Gemini (Chile) von der trümmerscheibe um die wirtssterne des erstaunlichen Exoplaneten erhalten hat. Sie argumentieren, dass diese sich viel näher an Ihren Sternen gebildet haben muss. Nur das dreifache der Erde-Sonne-Distanz. Dann ” geschah etwas sehr früh — gravitationsinteraktionen, die dem binären Sternensystem eigen waren — das den Planeten nach außen projizierte, bevor vorbeifahrende Sterne — Astronomen identifizierten drei wahrscheinliche Kandidaten — stabilisierten seine Umlaufbahn und hinderten ihn daran, sein ursprüngliches System zu verlassen», erklärt Paul Kalas, Forscher an der University of California, in einer Erklärung.

« Es ist ein bisschen so, als wären wir mit einer Zeitmaschine konfrontiert, die es uns ermöglicht zu sehen, was in unserem Jungen Sonnensystem hätte passieren können», fügt er in der Mitteilung des Hubble-Weltraumteleskop-Teams hinzu. Interaktionen mit Jupiter hätten tatsächlich einen Planeten nach außen ausstoßen können. Aber mit einer solchen Kraft, dass Sie wahrscheinlich wie ein wandernder Planet durch den Weltraum gewandert wäre. Ohne das eingreifen von durchgangssternen, die Sie in einer Umlaufbahn stabilisiert haben könnten, die von denen aller Planeten des Sonnensystems entfernt ist, um Sie in « Planet 9 »zu verwandeln.

» Wenn sich ein Planet hinter den Störungen auf den Umlaufbahnen transneptunischer Objekte verbirgt, muss er eine exzentrische Umlaufbahn haben, die zur Ebene des Sonnensystems geneigt ist”, bestätigt Robert De Rosa, Mitglied des Teams der europäischen Südsternwarte (Chile). Astronomen warten nun noch ungeduldiger auf die Daten, die das zukünftige James Webb Weltraumteleskop HD 106906 b liefern kann.