Die acht Oktopusarme haben jeweils ein eigenes “Gehirn”!

Kraken sind seltsame Wesen, die Wissenschaftler faszinieren, besonders dank ihrer unglaublichen Intelligenz. Eine aktuelle Studie zeigt, dass die acht Arme des Kopffüßers auch ein “Gehirn” haben.

Mit acht Armen, drei Herzen und neun Gehirnen sind Tintenfische im Vergleich zu anderen Tieren fast fremd. Die Art Octopus vulgaris oder gewöhnlicher Oktopus wird von Wissenschaftlern am meisten untersucht, insbesondere wegen ihrer faszinierenden Intelligenz. Das Öffnen eines Glases, das Finden des Weges in komplexen Labyrinthen oder das Vorhersagen des Ergebnisses eines Fußballspiels ist für den Kopffüßer erreichbar.

Sein Nervensystem besteht aus ungefähr 50 Millionen Neuronen oder so vielen wie einem Hund. Diese sind jedoch nicht gleich organisiert. Bei den meisten Wirbeltieren befindet sich die Mehrzahl der Neuronen im Zentralnervensystem. Bei Tintenfischen bildet jedoch ein Drittel der Neuronen ein zentrales Gehirn und die restlichen zwei Drittel des peripheren Gehirns, insbesondere in seinen acht Armen.

Diese Arme sind Kuriositäten der Natur. Sie bestehen aus etwa 200 Saugnäpfen und können sich in alle Richtungen bewegen und drehen, sodass der Tintenfisch seine Umgebung berühren, riechen und schmecken kann. Sie sind einfach nicht in der Lage, visuelle Reize wahrzunehmen. Das periphere „Gehirn“ in jedem Arm integriert diese sensorischen Informationen. Bedeutet dies, dass sich Oktopusarme unabhängig vom Haupthirn entwickeln können? Nein, es gibt einen Informationsaustausch zwischen den acht peripheren Gehirnen und dem Haupthirn. Außerdem ist es viel wichtiger als bisher angenommen.

Kommunikation zwischen neun Gehirnen

Um zu verstehen, welche Informationen von peripheren Gehirnen übertragen werden, trainierten Wissenschaftler der Universität Osaka sechs häufig vorkommende Tintenfische, um Lebensmittel aus einem der Zweige eines Y-förmigen Labyrinths zu entfernen. Diese Ergebnisse werden in Current Biology veröffentlicht .

Als Ergebnis des Trainings gelang es fünf der sechs Tintenfische, das Essen mit nur einem Arm wiederzugewinnen, ohne dass sie ihren Arm oder die Belohnung sehen konnten. Dies bedeutet, dass das periphere Nervensystem des Tieres sensorische Informationen an das zentrale Gehirn überträgt, die es ihm ermöglichen, sich im Labyrinth zu bewegen, ohne es zu sehen. Das zentrale Gehirn integriert diese Informationen und verwendet sie beim Lernen.

Ein Gehirn und acht intelligente Arme

Mit zwei Variationen desselben Labyrinths konnten Wissenschaftler bestimmen, welche Arten von Informationen vom peripheren Gehirn des Arms gesammelt werden: Bewegungen im Raum und die Fähigkeit, Texturen zu erfassen.

Die Ergebnisse der Experimente legen nahe, dass Kraken die Bewegungen ihrer Arme wahrnehmen, ohne sie zu sehen. Sie können am Ende eines der Y-Zweige Nahrung bekommen, ohne herumzufummeln. Dieses Bewusstsein scheint sich von der Propriozeption zu unterscheiden, der Fähigkeit unseres Gehirns, bewusst oder unbewusst zu wissen, wo sich unser Körper im Raum befindet.

Wenn es darum geht, taktile Informationen zu vermitteln, entscheiden sie sich für eine andere Strategie. Sie nehmen sich Zeit, um die Oberfläche des Labyrinths zu berühren, das diesmal einen glatten und einen rauen Ast hat. Nach dem Training konnten sie feststellen, welche Textur zur Belohnung führt.

„Diese Studie zeigt, dass Oktopusarme nicht völlig unabhängig vom Zentralhirn wirken, sondern dass ein Informationsfluss zwischen dem peripheren und dem Zentralnervensystem besteht. Anstatt von einem Tintenfisch mit neun Gehirnen zu sprechen, sprechen wir eher von einem Tintenfisch mit einem Gehirn und acht sehr intelligenten Armen “, erklärt Tamar Gutnick, Erstautor der Studie, in einer Pressemitteilung.