Der Mond beeinflusst Methanemissionen am Meeresboden

Methan ist ein starkes Treibhausgas, das in großen Mengen aus dem arktischen Ozean entweicht. Forscher haben gerade herausgefunden, dass der Mond durch die Gezeiten, die er unseren Ozeanen auferlegt, eine Rolle bei diesem Phänomen spielt.

Seit tausenden von Jahren gibt der arktische Ozean große Mengen an Methan frei. Wissenschaftler vermuten, dass sich der Prozess mit der Erwärmung der Ozeane beschleunigen könnte. Das Problem ist, dass Methan ein starkes Treibhausgas ist. Deshalb versuchen die Forscher, das Phänomen besser zu verstehen.

Ein Team des Centre for Arctic gas hydrate, environment and climate (Cage, Norwegen) hat mit piezometern, die vier Tage lang in Sedimenten gelagert wurden, den Druck und die Temperatur des Wassers in den Poren selbst gemessen. Eine Messung über die Dauer, die eine Anwesenheit von Methan ergab, die im Laufe des Tages variiert. Genauer gesagt, im Rhythmus der vom Mond erzeugten Gezeiten.
Die arbeiten wurden in einem Gebiet durchgeführt, in dem noch keine Methanemissionen beobachtet worden waren. “Dies zeigt uns zunächst, dass die Freisetzung von Gas aus dem Meeresboden weit verbreitet ist, als wir mit herkömmlichen Sonar-Sondierungen sehen können», bemerkt Forscher Andreia Plaza Faverola in einer Erklärung des Cage. Und impliziert, dass das Ausmaß der aktuellen Emissionen

Steigenden Temperaturen entgegenwirken

Aber das ist vielleicht nicht das wichtigste. Was die Forscher vor allem beobachteten, war diese Variabilität-zumindest in tiefen Gewässern-der Emissionen je nach gezeitenzyklus. Bei Ebbe wird Methan in größeren Mengen freigesetzt. Wenn der hydrostatische Druck abnimmt. Bei Flut ist es Umgekehrt. « Dies ist das erste mal, dass wir dies im arktischen Ozean beobachten», so der Studienautor weiter.

Die Forscher folgern daraus, dass gasansammlungen, die sich in Sedimenten innerhalb eines Meter vom Meeresboden befinden, anfällig für leichte Druckschwankungen in der Wassersäule sind. Und deuten darauf hin, dass der Anstieg des Meeresspiegels als Folge der globalen Erwärmung die Auswirkungen der steigenden Temperaturen auf die methanfreisetzung ausgleichen könnte.

“Terrestrische Systeme sind miteinander verbunden. Wir fangen gerade an, diese verbindungen zu entschlüsseln. Diese Studie zeigt eines, das in der Arktis spielt: der Mond bringt Gezeiten hervor, und die Gezeiten wiederum erzeugen Druckänderungen und bodenströme, die den Meeresboden prägen und die Methanemissionen unter Wasser beeinflussen. Es ist faszinierend”, sagt Andreia Plaza Faverola.