Bienen verwenden Kot, um ihre Raubtiere abzuschrecken

Asiatische Bienen haben eine ungewöhnliche Technik entwickelt, um sich gegen Angriffe von Riesenhornissen zu verteidigen. Sie bedecken ihren Bienenstock mit Tierkot.

Das Leben einer Biene ist nicht einfach. Zusätzlich zu ihrer täglichen Aufgabe, Nektar aus Blumen zu sammeln, muss sich eine Kolonie auch vor Angriffen anderer Insekten, insbesondere Hornissen der Gattung Vespa, schützen. Um sich zu verteidigen, haben Bienen verschiedene Techniken entwickelt, die Erstickung, bei der eine Gruppe von Bienen eine Hornisse bedeckt, damit sie an Überhitzung stirbt, ist zweifellos die beeindruckendste.

Hornissen verwenden auch ausgefeilte Angriffstechniken: Mit ihren mächtigen Mandibeln kauen sie am Eingang zu Bienenstöcken in der Hoffnung, in sie einzudringen, oder sie hinterlassen am Eingang des Bienenstocks einen chemischen Marker. Dieses Wahrzeichen dient als Signal für einen möglichen Massenangriff, der von mehreren Arbeitern organisiert wird, die dann eine ganze Kolonie dezimieren können.

Die Bienen, die am stärksten Hornissenangriffen ausgesetzt sind, haben eine Technik implementiert, die bisher noch nie dokumentiert wurde. Die Arbeiter machen sich auf die Suche nach Tierkot und stellen sie am Eingang ihres Nestes ab, um die Hornissen abzuwehren. Dieses Verhalten ist die erste Beschreibung der Sammlung von nicht pflanzlichem Material und der Verwendung eines Werkzeugs bei Bienen. Es wurde bei der asiatischen Art Apis cerana in Vietnam beobachtet und in Plos One beschrieben.

Kot, um Hornissen abzuschrecken

Die Experimente wurden in Vietnam durchgeführt, als mehrere Imker das Vorhandensein von Exkrementen am Eingang ihres Bienenstocks meldeten. Mehrere Kolonien von Apis cerana wurden zehn Tage lang verfolgt. Entomologen beobachteten dann, wie die Bienen nach einem Besuch einer asiatischen Hornissenart, der Vespa soror, kleine Kotkugeln in den Bienenstock brachten, die sie in ihren Mandibeln hielten.

Einige Tage nach dem Hornissenangriff entsorgten die Bienen weiterhin Exkremente vor dem Eingang zu ihrem Nest. Wissenschaftler haben mehrere Erklärungen für dieses neuartige Verhalten gefunden. Sie glauben, dass der Kot den Eingang zum Nest vor den Mandibeln der Hornissen schützt. In der Tat verbringen Hornissen in Gegenwart von Kotkugeln 94% weniger Zeit damit, den Eingang zum Nest zu kauen, wenn sie aussteigen.

Die zweite Erklärung ist, dass der Geruch von Kot den Geruch von chemischen Markern abdeckt, die von Hornissen hinterlassen werden. Letztere teilen ihnen die Position des Bienenstocks für einen möglichen Massenangriff mit. Bienen sammeln nur dann Kot, wenn sie von aggressiven Arten wie Vespa soror angegriffen wurden. Angesichts kleinerer Hornissen, die keine Massenangriffe ausführen, wie Vespa velutina, wählen sie diese Verteidigungsart nicht.